Er 2018 Vikings år?

Source: Viking_Stadion.JPG, Photo: Jarle Vines (CC BY SA 3.0 NO)

Nedrykket som svir

Men kan ikke si at Viking har hatt en knallsesong i 2017. Selv om klubben fra Stavanger har klart å holde seg i Eliteserien frem til nå, må de endelig innse realiteten; nemlig nedrykk. Dette blir en forandring for Viking. Laget har nemlig vært i Eliteserien (Tippeligaen) siden 1988, altså 29 år, uten å tenke på nedrykk, før de nå befinner seg et sted de ikke har vært på nesten 30 år.

Man vil kanskje tro at et slikt lag, som har vært såpass lenge i Eliteserien vil kunne leke seg i divisjonen under. Men lag som Mjøndalen og Sandnes Ulf vil nok være store hindere for Viking, da de begge søker etter opprykk i 2018.

Hva nå, Viking?

Den største utfordringen til Viking i OBOS-ligaen er ikke bare motstanderne. Det er at de må passe på å holde Eliteserien-’’nivå’’, og ikke bli dratt inn i spillestilen til divisjonen under. Ikke ligge på latsiden, rett og slett. Spiller de som de har pleid i alle årene frem til i år, så vil opprykk fra OBOS-ligaen ikke være en drøm, men også en realitet.

Men selv om laget har vært Eliteserie-materiale, så betyr ikke det at det ikke har skodda litt i år. Med både svakt forsvar, dårlige taktikker og pinglete angrep, så har de lidd tap som 1-7 mot Vålerenga, 0-4 mot Sogndal og 0-3 mot Tromsø. Dette er dårligere enn vi ha sett tidligere, og laget med trener burde virkelig skjerpe seg for å komme seg opp til nivået de er vant til.

Mellom sesongene. Hva skjer?

Hvem vet hva som vil skje imellom sesongene. Selv om Viking ble slått ut av forrige NM av Egersund (1-3) så har de alltids sjansen til å vise seg litt frem i 2018 før ligaen begynner igjen. Kanskje de da får hentet inn litt av tilliten de hadde fra fansen før nedrykket?

Følg nøye med på Viking under NM, og også under flere treningskamper for å se at ildsjela er på vei tilbake til laget. OBOS-ligaen er ikke et sted de kommer til å bli.

Vikings opphenting

2018 blir nok Vikings år, der de får vist at de virkelig er et topplag. Det blir nok en prøvelse, men Viking er et kvalitetslag, så her er det bare å følge med!

Om tilliten til Viking ikke har falt helt ned i gulvet, så er det mulig å satse på hvem som kommer til å vinne OBOS-ligaen i 2018. Med flere år bak seg i Eliteserien så ligger det nok i kortene at Viking FKs lille visitt ned i OBOS-ligaen gjelder kun for 2018, og at Viking i 2019 vil stille sterkere enn noen gang tilbake der de hører hjemme, nemlig Eliteserien.

For noe underholdning mellom sesongene, så lønner det seg å følge med på treningskamper og NM. 

Fikser Bjarne biffen?

Fikser Bjarne biffen?

 

Viking har så smått begynt å summe seg etter den forferdelige fjorårssesongen og klubben bestemte til slutt å henvende seg til Bjarne Berntsen for å komme seg ut av OBOS-hjørnet den har malt seg inn i.

 

Berntsen er et trygt, om enn noe traust valg, og med seg på laget har han fått Morten Jensen og Bjarte Lunde Aarsheim. Fokuset de neste månedene blir således å få satt et nytt lag som kan rykke opp fra OBOS-ligaen på første forsøk. 

 

Gamle helter i administrasjonen

Det har vært smått med spillerforsterkninger til nå, og den mest spennende overgangen så langt har kanskje vært at Børge Moi Nilsen vender tilbake til markedsavdelingen. I Vikings styre finner vi også den tidligere storspilleren Brede Hangeland, og en stund fikk du gode fotball odds hos bookmakere som bet365 på at han kom til å avslutte karrieren på banen for Stavangers stolthet. De mange skadeproblemene førte allikevel til at han måtte nøye seg med en plass på styrerommet, men kanskje kan Hangelands store nettverk hjelpe Viking med å hente et par etablerte spillere som kan gå rett inn og forsterke førsteelleveren?

Brede Hangeland tok dessverre aldri på seg Viking-drakten igjen.

"IMG_7780" (CC BY 2.0) by Rorals

Det er allikevel på banen det skal avgjøres

Tidligere storspillere i ledelsen kan allikevel ikke spille Viking opp i Eliteserien igjen, og derfor behøves det flere forsterkninger på banen. Klubben er for tiden i samtaler med Cristian Landu-Landu angående en retur til Jåttåvågen, og det forventes at overgangen går i boks i løpet av denne uken. I tillegg har Viljar Vevatne kommet gratis fra Sandnes Ulf, og han er tiltenkt en rolle på venstrebacken som erstatter for Kristoffer Haugen som forsvant til Molde. Stian Michaelsen og Aniekpedro Udo har også kommet tilbake fra låneopphold i Svenske Ljungskile, og det blir spennende å se om de får en rolle på årets Viking-lag.

Blir det endelig jubel for Viking-fansen igjen?

Foto: Viking FK via Facebook.

Laget settes i treningskampene

Til tross for få signeringer er det ingen grunn til å få panikk i midten av januar. To treningskamper mot eliteserielag er allerede avtalt i februar, og det nykomponerte Viking-laget skal bryne seg mot vestlandsrivalene Brann og Haugesund, men aller først ut er et prestisjefylt lokaloppgjør mot Bryne i Randaberg Arena 3. februar.  Årets treningsleir starter på Marbella 24. februar, og vi er ganske sikre på at Berntsen vil ha alle nysigneringene på plass innen den tid. Viking avslutter oppkjøringen mot Åsane og Jerv på hjemmebane før alvoret starter borte mot Kongsvinger 2. april.


Får Berntsen tid?

Spørsmålet alle stiller seg er allikevel hvilke ambisjoner Viking har denne sesongen. Det uttalte målet er selvsagt å rykke opp, men både Ålesund og Sogndal virker i øyeblikket å ha et langt sterkere mannskap enn de mørkeblå. Viking kan derfor fort risikere å bli en middelhavsfarer denne sesongen, og det spørs om styret har nok tålmodighet med Berntsen, sånn at han kan bygge et nytt lag. Viking hører definitivt hjemme i en eliteserie bestående av 16 klubber, men det virker dessverre som det kan ta noen år før et slagkraftig lag er tilbake på beina. Det vi i hvertfall kan slå fast er at det ikke blir noen kopi etter det forrige nedrykket i 1986. Da spilte Viking uavgjort mot Barcelona i europacupen seks år senere – det skjer neppe i 2023.

En fantastisk september

Dette kan muligens virke som en provoserende overskrift for de som tror at denne artikkelen skal handle om Viking, men i kjølvannet av de mørkeblås elendige sesong er det en fornøyelse å se at byens nest beste lag er i ferd med å få sving på sakene.  

Vidar har nemlig levert en rekke imponerende kamper i løpet av høsten. Fire strake seire og 15 scoringer sendte laget opp på en imponerende fjerdeplass med fem kamper igjen å spille av årets sesong i Post Nord-ligaen.

 

Neste år blir sannsynligvis første gang siden 1988 at det ikke spilles elitefotball i Stavanger.

"Casas" (CC BY 2.0) by Angel T.

Samling i bunn

Etter det famøse 1–5 tapet for Notodden i sommer har Vidar tatt et krafttak og levert flere imponerende kamper i Post Nord-ligaen, og sesonginnspurten på nivå 3 i norsk fotball blir derfor veldig spennende: https://extra.bet365.com/news/nn/Fotball/Tippeligaen/vindbjart---notodden. Det er uansett bra gjort av en klubb med Vidars begrensede ressurser å hevde seg mot lag som Hødd, Hønefoss, Notodden og Bryne. Dette er klubber som er vant med å spille på et høyere nivå, og som har langt større ressurser enn Vidar. Du får derfor høy odds på å tippe at de rødkledte tar steget opp på nivå 2 de neste årene, og signalene fra Lassa tyder på at klubben er godt fornøyd med å spille i Regionalligaen. 

Seieren på Bryne smakte godt

Vidar har selvsagt aldri hatt den samme knivingen med Bryne som Viking, men det har allikevel vært flere spillere som har spilt for begge klubbene de siste sesongene. Den overraskende 3–2-seieren på Bryne 13. september smakte derfor utrolig godt for alle med hjertet i Vidar. Hjemmelaget var sikre på seier etter 1-1 kampen på Lassa i vårsesongen, men Vidar viste spill av ypperste klasse og rundspilte til tider opprykksfavoritten på eget gress. For Bryne var tapet nærmest en katastrofe, og jærbuene er nå avhengige av hjelp fra andre hvis de skal klare å ta førsteplassen i avdelingen. Lokaloppgjør mot Bryne er selvsagt en fjær i hatten for en klubb som Vidar, mens Bryne med sine ressurser er en klubb som definitivt hører hjemme i OBOS-ligaen.

En spennende sesongavslutning

En plass i topp 2 er uansett utenfor Vidars rekkevidde denne sesongen, men laget kan fortsatt stikke kjepper i hjulene for de to opprykksrivalene til Bryne. Lassa-laget møter nemlig både Nest-Sotra og Notodden i sesongavslutningen, og særlig på eget gress har Vidar vært meget solide denne sesongen. 7–2–1 på de ti første kampene lar seg absolutt høre, og det er bare de tre topplagene som har tatt flere poeng enn Vidar på hjemmebane i 2017.

 

Vidar har funnet veien til målet i løpet av høstsesongen.

"goal" (CC BY 2.0) by ollesvensson

Regionalligaen er et passende nivå

Vidar har allikevel funnet seg godt til rette på nivå 3 i norsk fotball, og laget har verken nok tilhengere eller økonomi til å spille på et høyere nivå. Høy sigarføring og ambisjoner om å vippe Viking av tronen tilhører 1980-tallet, og i dag er det hardt arbeid, talentsatsing og nøkternhet som gjelder på Lassa. Dette er også noe av grunnen til at laget har gjort det så bra i løpet av høsten, og Vidar har derfor vært et aldri så lite lyspunkt i et ellers mørkt år for stavangerfotballen.

 

Krampetrekninger i Jåttåvågen

Etter det heldige uavgjortresultatet mot Sogndal denne helgen, klarte Viking endelig å komme seg opp på et tosifret antall poeng i Eliteserien. Problemet til de mørkeblå er at det allerede er spilt 16 av 30 kamper, og det må nå nærmest et mirakel til hvis det skal bli spilt eliteseriefotball på Viking Stadion også neste sesong.

Avstanden opp til Kristiansund er nå på syv poeng, og Viking må vinne minst halvparten av de gjenstående kampene. Dette er ingen umulig oppgave i den ujevne Eliteserien, men kampen mot Sogndal var dessverre et stort steg i feil retning.

Austbø tabbet seg ut igjen

Vikings sisteskanse har hatt en svak sesong, og det virker som en evighet siden intervjuet han gjorde med bet365 forrige sommer, hvor siddisene lå an til å gjøre dystre forhåndstips til skamme og sikte seg inn mot topp 4 i Eliteserien. Den gangen fikk du gode odds på å tippe at byens stolthet kom til å ligge helt sist på tabellen bare ett år senere, men i løpet av de siste tolv månedene har det blitt tatt mange rare beslutninger i Jåttåvågen. Ian Burchnall virket som et spennende valg som trener i fjor høst, men den elendige poengfangsten gjør at stadig flere spør seg om han er rett mann til å lede Viking i løpet av den viktige høstsesongen. De fleste bookmakerne er nå samstemte i i at Viking kommer til å rykke ned, og det blir en oddsbombe av de sjeldne hvis laget skulle greie å berge plassen.

Nye spillere har kommet til 

Den katastrofale innsatsen i vinterens overgangsvindu har ført til at klubben nå framstår som rimelig desperat, og framfor engelske leiesoldater satses det nå på at hjemvendte lokale helter skal redde stumpene. Tommy Høiland og Fredrik Thorsteinbø har kommet gratis fra henholdsvis Strømsgodset og Hammarby, og disse to blir nødt til å slå til på direkten hvis poengfangsten skal bedre seg utover høsten. I tillegg har den kroatiske midtstopperen Sime Gregov kommet gratis fra Balkan, og kanskje blir han den forsvarssjefen laget sårt trenger?

Fredrik Thorsteinbø bytter ut skandinavias mest lidenskapelige supportere i Hammarby med mer trauste rogalendinger.

Bilde: Benjamin Horn

Burchnall vil ha flere nye spillere 

Klubbens elendige første halvdel av sesongen har endelig ført til at byens millionærer har begynt å innse alvoret, og kronerullingen har nå ført til at snaue sju millioner kroner står til rådighet til nye spillere. Branns midtstopper Jonas Grønner er et brennhett alternativ, men det spørs hvor mange eliteserieklubber som er villige til å selge spillere midt i sesongen. Viking har også forlenget prøvespillet til engelske Reiss Greenidge, men det er vanskelig å se hvordan den høyreiste briten kan gå rett inn og forsterke laget i årets sesonginnspurt. I tillegg virker det som nøkkelspillere som Samuel Adegbenro og Karol Mets er på vei bort fra klubben.

Kan klubben rykke rett opp igjen?

Mange virker å leve i den villfarelsen at Viking kan komme styrket ut av et opphold i OBOS-ligaen. Klubben er allikevel så skakkjørt økonomisk at det ikke på noen måte er sikkert at den klarer å rykke rett opp igjen. Det mest spennende neste sesong kan derfor bli lokaloppgjør mot både Sandnes og Bryne, men dette er en mager trøst for klubbens trofaste tilhengere, som har sett laget spille sammenhengende i den øverste divisjonen siden 1989.

 

Følg oss på facebook

Tippeligaen

Siste fra Stavangerfotball